I huvudet på en mygga

Text:

Bild: Istockphoto

Myggor suger oftast blod både från människor och andra däggdjur. Men det finns en mygga som har specialiserat sig på människor: gulafebernmyggan.

Forskare från Princeton university har tagit hjälp av forskare från Sveriges Lantbruksuniversitet i Alnarp för att undersöka hur dessa myggor särskiljer människodoft från andra djurs dofter. Första utmaningen var att särskilja doftämnen som är unika för människor (vi delar många doftämnen med andra däggdjur). Därefter utvecklade forskarna ett verktyg som gjorde det möjligt att visualisera aktivitetsmönster i de delar av mygghjärnan som bearbetar nervimpulser från alla myggans doftreceptorer. Man kunde konstatera att den mänskliga doften aktiverade särskilda regioner i mygghjärnan – som inte aktiverades av någon annan djurdoft.